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Le Blog de Pascal Fouché flipbook.info
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Un blog sur le flip book

   Afin de partager mes découvertes concernant cet objet méconnu qu'est le flip book, je vous propose de commenter ici régulièrement ce que je peux trouver de nouveau en matière d'histoire du flip book et des feuilleteurs et aussi de vous présenter mes dernières trouvailles. N'hésitez pas à réagir (en français ou en anglais) et à me faire part de vos propres réflexions ou des nouveautés dont je n'ai pas encore connaissance. Ainsi pourrons-nous faire progresser notre connaissance de cet univers.

Pascal Fouché

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Voici cependant les 3 derniers messages :


19 janvier 2020 à 23:49:50

Séries (7) Les flip books de Flicker Productions, Ltd. (3)

La série sport de Flicker Productions, Ltd. se poursuit avec le Golf. Nous verrons par la suite qu’il y a deux autres flip books de golf qui ne font pas partie de la série.



Les 3 premiers flip books sont numérotés 11a, 11b et 11c et représentent le célèbre joueur de golf anglais Bobby Jones (1902-1971). Intitulés « Drive and Mashie », « Brassie and Iron » et « Out the Rough and Putt », ils se présentent encore une fois sous diverses couvertures.



Les trois flip books numérotés ne comportent pas de publicité et contiennent une liste des flip books à la fin. Sur le dos leur numéro est répété accompagné de la mention « Copyright Reserved. Harrods Ltd. Printed in England. ». Cela tendrait à prouver qu’ils ont été financés par les grands magasins Harrods bien qu’ils ne comportent aucune publicité à l’intérieur. Il existe aussi une série numérotée de la même façon mais marqués sur la première de couverture « Published by A.G. Spalding & Bros. (British) Ltd. ».

Les trois autres sont des variantes du 11a et du 11b qui contiennent une publicité en deuxième et troisième de couvertures pour la Finnigans Golf School de Manchester pour le premier et le troisième et une publicité pour le grand magasin Harrods en deuxième et troisième de couvertures pour le deuxième. Il existe d’autres versions avec des publicités pour Spalding Equipement et Lewis’s Ltd. (une chaîne de magasins de sport à Liverpool, Manchester, Birmingham et Glasgow).

Ces trois flip books ont été reproduits il y a une quinzaine d’années par Golf Links to the Past, une boutique et un site consacrés au golf à Pebble Beach en Californie. On les trouve sous des présentations différentes mais ce sont les mêmes. La mention « Originally produced for Harrods of London in the 1920’s » qui figure sur la première boîte provient de la mention au dos bien qu’elle ne soit pas reproduite sur les reprints qui ne contiennent pas non plus le nom de l’éditeur d’origine Flicker Productions, Ltd.



La série de flip books consacrés au golf se termine avec le n° 12 « Drive and Iron » par Cyril James Hastings Tolley (1895-1978), un champion de golf anglais qui fut aussi un homme politique.



Le premier exemplaire ne comporte pas de publicité et le second en montre une simplement sur la quatrième page de couverture pour une chaîne de grands magasins canadienne T. Eaton C° Limited, plus connue sous le nom d’Eaton’s, fondée en 1869 et qui a fait faillite en 1999. Une partie de l’activité a été reprise à l’époque par la chaîne Sears Canada, filiale de l’américain Sears, qui a elle-même été liquidée en 2018. À l’époque de Flicker Productions, Ltd., Eaton’s avait une succursale à Londres et une à Paris.

Il existe aussi une version de ce flip book comportant la mention « Published by A.G. Spalding & Bros. (British) Ltd. ».

Lacrosse

Le lacrosse, est un très ancien sport collectif d’origine américaine qui se joue sur gazon avec deux équipes de dix joueurs. Ils utilisent une crosse en bois se terminant par un filet pour envoyer une balle en caoutchouc dans le but adverse. C’est un sport assez répandu dans les lycées américains. Il a sa propre ligue professionnelle qui organise des compétitions nationales et internationales. C’est un jeu très physique comme le hockey. Le lacrosse féminin oppose deux équipes de douze joueuses et est moins physique car sans contact.

Le flip book n° 13 de la série, intitulé « Body Checking, Dodging, Shooting and Passing » représente Kathleen Lockley, une joueuse anglaise de lacrosse entre 1921 et 1931, qui a préfacé l’une des éditions du livre de Margaret Boyd, Lacrosse : Playing and Coaching qui est un classique de ce sport.



Il comporte en couverture la mention « Published by Lillywhites Limited London S.W.1 ». Lillywhites est un magasin de sport installé à Picadilly Circus depuis 1925.

Football

Le flip book n° 14 de la série est consacré au football sous le titre « Goal and Header ». Il représente Hugh dit Hughie Gallacher (1903-1957), écossais qui joua à Chelsea de 1930 à 1934 et Alexander dit Alec Cheyne (1907-1983), également joueur au Chelsea FC de 1930 à 1932.



Ce flip book ne contient aucune publicité, juste à la fin la liste des 20 premiers flip books de la série.

Swimming

Sous le titre « High Dives », le flip book n° 15 est consacré à la natation et représente deux championnes américaines de plongeon de haut vol.



Ce flip book ne contient aucune publicité ; juste la liste des 20 premiers flip books de la série mais il existe une autre version avec en quatrième page de couverture une publicité pour Army & Navy Stores.

Hockey

Le n° 16 de la série est consacré au hockey sur gazon sous le titre « Fielding with Hand and Push Pass Fielding and Drive ». Il représente Kathleen Doman, capitaine de l’équipe féminine anglaise de hockey sur gazon à cette époque.



Ce flip book ne contient aucune publicité ; juste la liste des 20 premiers flip books de la série.

À suivre.

12 janvier 2020 à 23:45:56

Séries (7) Les flip books de Flicker Productions, Ltd. (2)

Commençons par examiner les flip books des séries Sport et Junior ; ils sont numérotés et référencés dans certains des flip books. Voyons d’abord les 10 premiers :



La série Sport représente des sportifs célèbres de l’époque qui montrent plusieurs actions de leur sport dans chaque flip book. Comme ils sont rectos versos il y a au moins une démonstration de chaque côté. En exécutant un ou plusieurs gestes caractéristiques, le sportif donne l’exemple de ce qu’il faut réaliser. En observant les meilleurs joueurs de chaque domaine dans leurs actions les sportifs qui cherchent à améliorer leur technique peuvent y trouver une aide incomparable comme s’ils avaient les meilleurs des professeurs possibles. C’est une forme d’apprentissage que l’on retrouve depuis l’origine dans de nombreux flip books de sport.

Cricket

Le premier sport représenté est le Cricket, le sport le plus populaire en Grande Bretagne à cette époque, et le premier sportif est Don Bradman.

Donald George Bradman (1908-2001) est probablement le joueur de cricket australien le plus connu de tous les temps et une icône internationale dont la carrière est jalonnée de multiples records. La première compétition à laquelle il participe en Angleterre en 1930 avec l’équipe d’Australie le consacre comme un joueur d’exception. C’est probablement lors de ce premier voyage que Norman Loudon réalise les trois flip books qui le représente. Après une carrière exceptionnelle, il deviendra Sir Donald Bradman en 1949.
Les flip books sont numérotés 1, 2 et 3 ; le premier intitulé « On Drive and Off Drive », le deuxième « Square Cut and Late Cut » et le troisième « Leg Glance and Pull » : six démonstrations en tout.



Comme on le voit ici ces trois flip books existent sous des couvertures différentes. Ce sera le cas de plusieurs des flip books de cette série. Il est probable que ceux qui ne comportent pas de nom de magasin ou d’équipementier sportif sont diffusés directement par l’éditeur dans divers points de vente et ceux sur lesquels est ajouté un nom sont vendus dans les boutiques ou par la marque en question.

Ici les n° 1, n° 2 (effacé) et n° 3 en haut de la photo sont probablement les couvertures originales et comportent à la fin la liste des 20 premiers flip books de la série. Le 1 et le 2 en bas de la photo portent sur la première page de couverture le nom de John Wisden & Co., Ltd, et sur la dernière page de couverture une publicité pour la même société. Ils n’ont pas les listes à la fin. John Wisden & Co., Ltd est une société créée par un célèbre joueur de cricket anglais du XIXe siècle, John Wisden, qui publie annuellement depuis 1864 le Wisden Cricketer’s Almanack, encore aujourd’hui la bible des amateurs de ce sport.

Le n° 1 du haut est un reprint inclus dans le coffret d’hommage qui a été rendu il y a une quinzaine d’années aux Shepperton Studios : Morris Bright, Shepperton Studios. A Visual celebration, Southbank Publishing, 2005 ; cela explique la différence de son état par rapport aux autres.

J’en ai également vu plusieurs avec une couverture comportant la mention « Published by Slazengers, Ltd. London » que l’on retrouvera sur beaucoup d’autres flip books de cette série. Slazenger est une marque anglaise bien connue d’équipements sportifs, créée en 1881, essentiellement pour le tennis, le cricket et le hockey.

On peut voir les 2 et 3 feuilletés dans une vidéo faite par la State Library South Australia :



Les trois flip books suivants, numérotés, 4, 5 et 6, toujours consacrés au cricket représentent Clarence Victor Grimmett dit Clarrie Grimmett (1891-1980) un autre joueur australien d’origine Néo-Zélandaise. Le premier est intitulé « Leg Break Delivery and Leg Break Finger Spin », le deuxième « Googley Delivery and Off Break Finger Spin » et le troisième « Over Spin Delivery and Finger Spin ».

J’en connais deux présentations : l’originale sans publicité et comportant le feuillet de description de la collection et une série renumérotée 1, 2 et 3 comportant le nom de John Wisden & Co, Ltd. en première de couverture et une publicité en dernière page de couverture.



Petite particularité ici le n° 1 a la même présentation que les 2 et 3 mais sans les mentions publicitaires. Comme quoi, encore une fois, il existe différents tirages des mêmes flip books qui ont pu être commercialisés par divers canaux. Il existe d’ailleurs une autre version avec une publicité en quatrième page de couverture pour Army & Navy Stores, une coopérative, à l’origine destinée aux militaires, fondée au XIXe siècle et transformée en société en 1930. La chaîne de magasins, dont le premier situé à Victoria Street, a été reprise par le groupe House of Fraser en 1973 et existe toujours sous ce nom.

Selon Paul Circosta, qui a publié en 2017 un petit opuscule intitulé Flicking the pages of cricket (dont j’ai parlé dans ce blog à la date du 11 septembre 2017), les films qui ont servi pour ces six flip books de cricket ont été tournés le 26 juin 1930 (p. 8).

Nous verrons par la suite qu’il y a deux autres flip books de cricket publiés par Flicker Productions, Ltd. qui ne font pas partie de la série.

Tennis

Les numéros 7, 8, 9 et 10 de cette série sont consacrés au Tennis. Betty Nuthall (1911-1983) est l’une des meilleures joueuses anglaises ; les flip books 7 et 8 sont intitulés « Forehand and Backhand Drives » et « Drop Volley and Service ». Henry Wilfred Austin (1906-2000) aussi appelé Bunny Austin est un joueur britannique qui sera le premier à remplacer le traditionnel pantalon blanc par le short dans le tennis anglais ; les flip books 9 et 10 sont intitulés « Forehand and Backhand Drives » et « Service and Smash ».



Ils ont eux aussi été renumérotés 1 et 2 avec la même présentation. Je n’ai que les numéros 1 mais j’ai déjà vu le n° 2 d’Austin.

Les numéros 7 et 8 existent également avec en quatrième de couverture une publicité pour Sugg Sports Goods et Frank Bird, deux enseignes de Sheffield et pour A. G. Spalding & Bros, une autre chaîne de magasins de sport. Il est possible que ce soit aussi le cas pour les numéros 9 et 10 mais je ne les ai jamais vus. La quatrième page de couverture du n° 10 porte la mention « Christmas Greetings To… From… ».

À suivre.

5 janvier 2020 à 23:48:20

Séries (7) Les flip books de Flicker Productions, Ltd. (1)

Plusieurs flip books de cette collection figurent parmi les flip books les plus rares de leur époque probablement parce qu’ils ont fait l’objet d’un tirage moindre que d’autres mais aussi parce que certains sont collectionnés non pas par des amateurs de flip books mais par des fans de sportifs et des collectionneurs de Disneyana (il y a dans la collection deux flip books tirés de dessins animés de Walt Disney) ce qui explique qu’ils peuvent atteindre des prix qui paraissent prohibitifs.

Comme d’habitude, toutes les illustrations montrent uniquement des flip books de ma collection. Les éventuelles autres versions de ces mêmes flip books que je ne possède pas ne sont pas reproduites.



Flicker Productions Ltd., est une société créée à Londres en 1930 par un entrepreneur écossais, Norman Loudon, connu pour avoir par la suite créé les studios de cinéma Shepperton Studios, encore en activité près de Londres sous le nom de Pinewood Shepperton Studios.

On trouve des éléments biographiques sur Norman Loudon dans les ouvrages consacrés aux Shepperton Studios et une recherche complémentaire dans les archives et les bibliothèques m’a permis d’en connaître un peu plus sur son parcours.

Norman Loudon est né le 13 août 1902 à Campbeltown à l’ouest de l’Écosse. Le nom qui figure sur son acte de naissance est Norman Greenlees Weir-Loudon : son père est David Nisbet Weir-Loudon et sa mère Isabel Greenlees. Ses papiers officiels utilisent son nom complet, mais il l’a parfois abrégé en Norman G. W. Loudon et il se fait le plus souvent appeler Norman Loudon.

Il débute son activité professionnelle comme comptable et à 20 ans il est déjà marchand indépendant en Allemagne ; à 23 ans, il est directeur général de la société Camerascopes Ltd. puis on le retrouve, à 25 ans, dans l’impression rotative. Enfin, il crée Flicker Productions, Ltd. en 1930 à l’âge de 27 ans.



Je n’ai pas trouvé ce qu’il vendait en Allemagne mais par la suite toute son activité le conduira inévitablement vers le cinéma. Camerascopes Ltd. est une société londonienne qui a produit au moins le lecteur ci-dessus et de nombreuses vues stéréoscopiques. Quant à l’impression rotative, elle le conduit probablement à cette collection d’images animées qu’il appelle Flicker Books comme on nomme fréquemment les flip books en Grande Bretagne à cette époque.

La société Flicker Productions, Ltd. a eu une activité éphémère (deux ans au plus et probablement moins) ; on retrouve Norman Loudon dès février 1932 comme créateur d’une nouvelle société Sound City Film Producing & Recording Studios qui deviendra Shepperton Films Studios puis Pinewood Shepperton Studios. L’histoire de la création de ces studios a été retracée dans un hommage qui leur a été rendu il y a une quinzaine d’années :

« The site [Littleton House, Shepperton Film Studios] was then [1931] bought by Norman Loudon, a young wealthy Scottish businessman whose newest venture – producing "flicker" books for children – was proving financially rather successful. "Flickers", as they were known, were made up of dozens of consecutive single frame photos that gave the impression of movement as a child literally flicked through the book. Suddenly one could see a cricketer bowling a ball or a golfer swinging his iron. It was all very exciting and, more importantly for Loudon, very profitable […]. Seeing this as a portent that he should delve further into the world of film-making, Loudon bought Littleton Park with the profits of Flicker Productions » (Morris Bright, Shepperton Studios. A Visual celebration, Southbank Publishing, 2005, p. 25).

Ainsi, si cette histoire n’est pas une légende, il y aurait au moins un éditeur de flip books qui aurait fait suffisamment de profits pour se lancer dans une autre aventure qui l’a rendu célèbre ! Si je pense que cela peut être une jolie légende, c’est que j’ai noté que le père de Norman Loudon est mort en 1931, l’année où il achète le domaine dans lequel il va construire les studios, et que Flicker Productions, Ltd. n’a édité qu’une quarantaine de flip books ce qui paraît peu pour faire beaucoup de profits.

Je crois malgré tout que l’entreprise a réellement connu le succès et c’est probablement parce qu’il s’est associé à des enseignes (Harrods, Slazengers, Lillywhites Ltd, Farlow & Co., Ayres Ltd., Burroughes & Watts Ltd., Thornton's, Wisden & Co. Ltd., Bastow Ltd., Finnigans, Lewis’s, Army & Navy Stores…) pour distribuer ses flip books sous leur marque ce qui lui a permis de toucher un public qui ne s’est, contrairement à ce que l’on raconte, à l’évidence pas cantonné aux enfants. Le flip book est souvent considéré par les gens qui n’en sont pas familiers comme un jouet mais il a toujours été apprécié par un public adulte ciblé en fonction de ses centres d’intérêts et s’il y a effectivement dans la production de Norman Loudon une série pour les enfants, l’essentiel de ses flip books est en fait consacré au sport et ils représentent des sportifs célèbres à leur époque.

Dans son livre, Shepperton Studios. An Independent View (British Film Institute, 1994), Derek Threadgall rapporte que les flips books ont été filmés en slow-motion avec une caméra Pathé 35mm que Norman Loudon utilisera par la suite quand il débutera dans le cinéma. Il a pu interroger Brian Anthony, un employé de Norman Loudon au temps de Flicker Productions, et celui-ci lui a précisé que le jeune entrepreneur écossais avait deux autres collaborateurs, George Robbins et Major Beauville, et un photographe, George Dudgeon-Stretton (qui fera ensuite carrière dans le cinéma sous le nom de George Stretton). Il lui a raconté comment étaient produits les flip books :

« We would select from the photographic action a three - or four - second section which was put into an enlarger. This produced a blow-up from every second or third frame, depending on the action. We printed up the enlargements on register pins to fit the booklet. […] A fifty-page book, when "flicked" by the finger or thumb, would give about two to three seconds of action. […] After we made up the master books, they were sent to Norwood in south-east London for bulk printing and distribution to stores such as Hamleys in London’s West End. These booklets were very popular at the time and very cheap to buy » (p. 5).

Avant d’en venir à la collection elle-même, que dire de plus de Norman Loudon ? Littleton Park House, le siège de Sound City Studios, se trouve à 24 kilomètres de Londres et il y débute son activité dès 1932 en accueillant une production de qualité qui va rendre célèbres les studios qui s’étendront dès 1934. Pendant la seconde guerre mondiale le site est réquisitionné par le ministère de la Défense pour produire des leurres disséminés dans tout le pays afin de tromper les Allemands. Dès septembre 1945, Norman Loudon annonce la réouverture des studios mais doit céder la majorité de son capital au producteur et réalisateur Alexander Korda. Les studios changeront de mains plusieurs fois par la suite ; ils seront notamment possédés dans les années 1990 par les frères Ridley et Tony Scott avant d’être repris et fusionnés avec les Studios Pinewood. De très nombreux films en sont issus comme Émile et les Détectives de Milton Rosmer (1935), Anna Karénine de Julien Duvivier (1948), L’Odyssée de l’African Queen de John Huston (1952), Richard III de Laurence Olivier (1956), Un Roi à New York de Charlie Chaplin (1957), Lawrence d’Arabie de David Lean (1962), 2001, l’Odyssée de l’espace de Stanley Kubrick (1968), Alien de Ridley Scott (1979), Elephant Man de David Lynch (1980), Out of Africa de Sydney Pollack (1985), Gladiator de Ridley Scott (1998), Harry Potter et la Chambre des secrets de Chris Colombus (2002), Star Wars, épisode III : La Revanche des Sith de George Lucas (2004). Ce ne sont que quelques exemples ; beaucoup de séries télévisées ont également été tournées là-bas.

Quant à Norman Loudon, il quitte le domaine du cinéma mais, selon Derek Threadgall (op. cit.), il a investi dès novembre 1946 dans une nouvelle société, Bellrock Construction, qui produit des moules permettant de fabriquer des panneaux de construction en plâtre destinés aux logements, une priorité pour les gouvernements d’après-guerre. Il a également investi dans l’extraction de gypse en Jamaïque grâce auquel il parvient à produire du plâtre de qualité pas trop cher pour séduire les promoteurs. Cette nouvelle activité l’amène à voyager partout dans le monde pour la promotion de ses produits.

Il a été marié deux fois en 1928 et 1950 et il est mort à Londres le 13 mars 1967 à l’âge de 64 ans d’une hépatite chronique comme le révèle son acte de décès.

Voici la seule photo de Norman Loudon que j’ai pu retrouver ; il l’a utilisée pour entrer au Brésil en 1947 :



Et sa signature apposée sur son testament en 1961 :



Notons enfin qu’une société appelée Flicker Productions Limited a été créée à Londres en 2016 et qu’elle produit des programmes pour la télévision. J’ai tenté de savoir si le nom qu’elle porte était une référence à la société de Norman Loudon mais ses fondateurs n’ont pas répondu à ma demande.



La collection par elle-même comprend une série consacrée aux sports numérotée de 1 à 25 avec un même numéro attribué à trois flip books 11a, 11b, 11c, ce qui fait en tout 27 flip books pour cette série et une série Junior composée de 8 flip books numérotés de 31 à 38. Au total donc 35 flip books que voici :



Certains, comme on le verra en examinant plus précisément chaque flip book, ont aussi été publiés avec des numéros différents mais ils ont le même contenu.

Au fil des années en plus de ces 35 flip books, j’en ai trouvé 8 autres publiés par Flicker Productions, Ltd. qui ne font pas partie de ces deux séries. Et il y en a probablement que je ne connais pas même si j’ai acheté tous ceux que je voyais, c’est pourquoi j’ai estimé la production de l’éditeur à une quarantaine de flip books. Voici les 8 que j’ai réunis à ce jour et qui ne font pas partie des deux séries :



Les séries Sport et Junior sont détaillées dans certains des flip books, c’est pourquoi on peut dire avec certitude qu’elles se limitent aux 25 numéros pour le sport et 8 pour la série Junior. En voici la composition telle qu’elle figure dans ces flip books :







Une erreur figure dans le second feuillet puisque les numéros 13 et 16 indiquent qu’ils représentent Kathleen Doman pour le lacrosse et le hockey alors que c’est finalement Kathleen Lockley qui représentera le lacrosse. Cette erreur sera rectifiée dans d’autres feuillets ; elle vient probablement, outre le fait qu’elles aient le même prénom, de ce que Kathleen Doman jouait à l’époque à la fois au hockey et au lacrosse.

Produits donc en 1930 et 1931, les flip books de Flicker Productions, Ltd. mesurent 5,5 cm x 7,5 cm (à l’exception des deux Frank Woolley hors séries qui font 7,5 cm x 10 cm), sont recto verso et se feuillettent de l’avant vers l’arrière. Ils sont composés de photographies (la plupart 50 au recto et 50 au verso soit 100 pages) sauf dans la série Junior où trois d’entre eux sont tirés de dessins animés. La première page de chaque côté comporte sous les photographies (5,5 cm x 4,5 cm) la mention de l’éditeur « Flicker Productions, Ltd. » avec sur certains l’adresse du siège de la société : « 113b Earl’s Court Road, London, S.W.5, Phone : Frobisher 3277 ». Le prix auquel ils étaient vendus ne figure que sur trois des flip books : 6 pence chacun.

Sur les exemplaires numérotés, le numéro est reporté sur le dos du flip book avec en général la mention « Copyright. Printed in England. ». Certains flip books comportent en quatrième page de couverture une mention « Christmas Greetings To… From… » pour pouvoir être offerts en cadeau au moment des fêtes.



Tous ces flip books sont difficiles à trouver en bon état parce qu’ils ont le plus souvent été beaucoup feuilletés et que l’agrafe qui sert de reliure est plus ou moins rouillée ce qui peut déteindre sur les couvertures.

À suivre pour examiner plus en détails les flip books de Flicker Productions, Ltd.

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